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Historia y Legislacion

La palabra bombero, se refiere a la persona que tiene por oficio trabajar con una bomba hidráulica y por extensión designa a cada uno de los operarios encargados de extinguir los incendios y que forman parte del Cuerpo de Bomberos que hay en la mayor parte de las ciudades.

Los Cuerpos de Bomberos surgen en Venezuela en el año 1936 como órganos encargados de la prevención, combate, extinción de incendios y atención de emergencias. En la actualidad existen 110 Cuerpos de Bomberos en las especialidades de urbanos, marinos y aeronáuticos, no existen cuerpos de bomberos forestales.

Antecedentes

Las primeras informaciones sobre la creación de un cuerpo de bomberos en Venezuela se remontan a 1882, en Maracaibo la primera ciudad del país que hizo posible esta iniciativa, lo cual se corrobora por un suelto de La Voz Pública, (Valencia, 6.12.1882) que informa sobre el funcionamiento de este servicio: Se ha instalado en Maracaibo un cuerpo de bomberos; esta primigenia compañía destinada a dar seguridad a las edificaciones y comunidad marabina estaba presidida por el señor Rafael Sordo, y era calificada por el diario valenciano como un signo de adelanto y progreso de la capital zuliana. El intento de organizar un cuerpo de bomberos en Caracas se hace público en 1889; el 12 de abril de ese año, el diario La Opinión Nacional informa de los preparativos y de los pasos que con mucha actividad y muy buena disposición se daban para que la capital contara con este servicio, que funcionaba en países americanos como Cuba, Chile, Puerto Rico y Estados Unidos, concluía la información con un ojalá se realice el pensamiento. Pero la idea promovida siempre por iniciativa privada no llegaba a concretarse, según se desprende de una nota publicada en La Opinión Nacional del 1 de febrero de 1890; se refería el diario caraqueño a los propósitos que se hacen de tomar previsiones en el momento que suceden percances naturales, pero una vez que cesan nos olvidamos de ellas, algo parecido pasa con los promotores de la compañía de bomberos de Caracas. Sin embargo, siempre se consideraba la posibilidad de que pudieran ocurrir incendios por lo tanto en un contrato para la distribución y canalización del agua potable en Caracas firmado por el gobernador del Distrito Federal Nephtalí Urdaneta el 11 de julio de 1890, se disponía en el artículo 11 que la compañía establecerá y mantendrá a sus expensas 150 bocas de agua utilizadas en caso de incendio. Ese mismo año -según el cronista de la ciudad doctor Juan Ernesto Montenegro- el señor Julio Lamarle le presenta al gobernador Urdaneta un proyecto para instalar una compañía encargada de apagar incendios con aparatos modernos de fabricación francesa que producían gas a partir de la mezcla de bicarbonato de soda, ácido tartárico y agua, además ofrecía organizar un cuerpo de bomberos por cuadrillas con sus respectivos caporales  vestidos reglamentarios, cascos de cobre con máscaras, cinturón y demás instrumentos indispensables para el uso de los aparatos. El ofrecimiento no fue aceptado y al año siguiente una nueva idea se dio a conocer: La Opinión Nacional del 28 de febrero de 1891 informa que el señor Schameil, Director del Gimnasio Higiénico», se propone organizar un cuerpo de bomberos en Caracas, al efecto ha iniciado una suscripción en el comercio de esta capital. La inestabilidad política del país a fines del siglo XIX alejó la posibilidad de crear un servicio de extinción de incendios en el país.

Precursores de la institución en el siglo XX

Con el advenimiento del régimen de Cipriano Castro y Juan Vicente Gómez no se permitió el funcionamiento de un cuerpo disciplinado y con una estructura que escapara de la organización militar y policial propia del régimen, de tal modo que algunas tentativas no lograron vencer la desconfianza de las autoridades, como el intento de crear a mediados de 1911 la Empresa de Bomberos y Vigilantes de Caracas, por lo cual el diario El Tiempo (Caracas, 9.10.1911), debido a los frecuentes incendios que ocurrían en la ciudad, se pregunta por la existencia de esta empresa que en días pasados se anunció como una cosa ya planteada y resuelta¿Quedará ella en el olvido como las anteriores iniciativas que a este respecto se han avanzado en nuestra capital? Una nueva oportunidad se presentó con motivo del incendio del Teatro Caracas (1919), algunas personas considerando la necesidad de este servicio publicaron en una revista de Estados Unidos -según informó el diario El Universal (27.8.1920)-, una solicitud para adquirir equipos y accesorios para combatir incendios y organizar un cuerpo de bomberos, igualmente requerían «un autocamión dotado de una bomba que tenga de 800 a 1.000 pies de manguera de 2 pulgadas como para bombear agua a la altura de un edificio de 3 pisos». En 1927, Federico Gótz, comerciante de origen alemán, le propone a las autoridades del Distrito Federal organizar y preparar las brigadas encargadas de integrar un servicio tan urgente y necesario como un cuerpo de bomberos; no hay respuesta a esta solicitud. Ese mismo año, por invitación del comandante Antonio González Vidal, llega al país el comandante italiano Arnaldo Azara, miembro del Cuerpo de Bomberos de Roma y creador de la Federación de Bomberos de Italia, para presentar una proyecto destinado a la creación de una compañía bomberil que ofreciera seguridad a los inmuebles y a la comunidad; no hubo interés en la proposición, bien sea por los costos que ocasionaría una institución de este tipo, o por el “peligro” que pudiera representar. En 1936 el comandante Azara adquiere la ciudadanía venezolana y se hace miembro destacado de la Junta encargada de proyectar un cuerpo de bomberos para la capital venezolana.

Cuerpo de Bomberos del Distrito Federal: El 24 de febrero de 1936, el general Elbano Mibelli, gobernador del Distrito Federal, procediendo por encargo del entonces presidente de la República, general Eleazar López Contreras, creó una Comisión de Estudios que se encargaría de organizar y programar lo tendente a la creación de un Cuerpo de Bomberos; dicha comisión fue integrada por: Carlos Anglade, R. Chirinos Lares, Heliodoro Ocanto, Enrique París Ambard y Hernani Portocarrero. Por solicitud de dicha comisión, fue invitado a Caracas el coronel de bomberos, Juan Antonio Guizado, primer jefe del cuerpo de Bomberos de Panamá. Oídas las primeras informaciones sobre necesidades de equipos, así como un bosquejo sobre funcionamiento, capacitación necesaria, etc., suministrados por el coronel Guizado, la comisión decidió enviar a Panamá a Enrique París Ambard, quien recabó la mayor cantidad de elementos informativos que permitirían el inicio de las operaciones del nuevo Cuartel de Bomberos. Asimismo, contrató al subteniente de bomberos de la ciudad de Panamá, Roberto Martínez León, como primer instructor del Cuerpo de Bomberos de Caracas. El I de mayo de 1937, se inauguró la Primera Guardia Permanente de los Bomberos de Caracas. Para el combate de incendios se dotó a la novel institución del siguiente equipo: 3 carros bombas y 2 carros cisternas. Se crearon asimismo una sección técnica, una sección jurídica y una sección médica. Constituidos todos los cuadros tanto operativos como directivos, inició sus operaciones oficialmente el Cuerpo de Bomberos de Caracas, en su sede cuartel de la plaza España, el 5 de julio de 1937, siendo inaugurado por el presidente López Contreras, acompañado de su gabinete. No obstante ser su fecha de inauguración el 5 de julio de 1937, su primera intervención la realizó 2 meses antes, el 5 de mayo a las 9:10 p.m. extinguiendo un conato de incendio en un autobús, hecho ocurrido en la esquina de Punceres. El primer incendio de magnitud atendido por los bomberos de Caracas, lo registra el parte de dicha institución el 20 de junio de 1938 en la empresa Tadeo Ortega y Ojeda en el puerto de La Guaira.

Crecimiento de la institución: El Cuerpo de Bomberos inició sus labores, en 1937, en la esquina de plaza España, con 37 efectivos remunerados y 32 voluntarios adiestrados para el combate de incendios, rescate y primeros auxilios. Permaneció en este sitio hasta el 8 de marzo de 1953 cuando se trasladó a una sede provisional situada en el Martillo de Palo Grande. En 1955, se creó el Departamento Técnico de Seguridad y Prevención. En 1957, fue construido e inaugurado el mausoleo en el Cementerio general del Sur para los bomberos caídos en el cumplimiento del deber. En 1962, se crearon las primeras brigadas infantiles y juveniles de bomberos. El 31 de enero de 1967, se inauguró su moderna sede, en la avenida Fuerzas Armadas, esquina de El Rosario, con el nombre del recién fallecido comandante de bomberos Victoriano Jordán P., quien había sido miembro de la primera guardia permanente. En este cuartel central comienza la institución a transformarse en el moderno Cuerpo de Bomberos del Distrito Federal. En ese mismo año, se inicia el funcionamiento de la Escuela de Formación Profesional de donde egresa el primer grupo de bachilleres formados dentro de las filas de la institución. Este auge se incrementa, a partir de 1975, cuando se crean las Divisiones de Rescate y Salvamento, Planificación y Presupuesto, Administración de Personal, Comunicaciones, Educación, Prevención e Investigación de Incendios. Se crearon importantes departamentos, entre ellos: el de Transporte hoy convertido en División de Transporte; el Servicio de Ambulancias de la ciudad, popularmente conocido como Plan Caracas; el de Relaciones Públicas; Secretaría de la Comandancia y secciones como la de Hidrantes, Estadística, Patrimonio y Acervo Histórico. El 2 de febrero de 1975, se incorpora la mujer a la organización de bomberos con la creación de la primera brigada femenina. Existen, además del cuartel central, 7 estaciones de bomberos, ubicadas en sitios estratégicos, 5 de ellas en la ciudad de Caracas, 2 en el litoral central y una semiurbana y forestal en El Junko. También se debe mencionar, dentro de la ciudad de Caracas, al Cuartel de Bomberos Voluntarios dependientes de la Universidad Central de Venezuela. En lo referente a recursos materiales y humanos, la institución contaba en 1984 con un estimado de 900 bomberos remunerados (guardia permanente) y 250 bomberos voluntarios (no remunerados), entre oficiales, suboficiales, clases y bomberos, existiendo además 8 brigadas infantiles y juveniles con un total aproximado de 800 integrantes.

A medida que la institución fue creciendo, se establecieron para ella estudios de educación formal, siendo el primero de ellos una escuela primaria superior. Posteriormente (1974), se creó en el cuartel central comandante Victoriano Jordán P., un liceo dé bachillerato libre y el 16 de septiembre de 1976 fue inaugurado el ciclo diversificado, mención Bombero, Teniente Coronel José Antonio Bazán. Asimismo fue creado en Caracas, el 30 de abril de 1983, un centro de educación a distancia, adscrito a la División de Formación y Desarrollo de Recursos Humanos de la institución. Algunos de los grandes incendios y tragedias en las cuales ha intervenido el Cuerpo de Bomberos del Distrito Federal: 4 de abril de 1943: en la barriada de El Silencio situada al pie de El Calvario durante la demolición de una placa de concreto que servía de base a una edificación semiderruida, perecieron 3 efectivos del cuerpo. 16 de julio de 1948: incendio en el buque mercante Zamora surto en el puerto de La Guaira. 2 de octubre de 1933: incendio en la avenida San Martín empresa Saratex. 3 de mayo de 1961: incendio en una fábrica clandestina de pólvora el cual arrojó un saldo de 22 muertos, 28 heridos y 24 viviendas destruidas. 29 de julio de 1967: terremoto en Caracas, con un saldo aproximado de 200 muertos y 2.000 heridos. 14 de marzo de 1974: incendio en la Almacenadora Caracas, el cual se extinguió después de 18 horas de labor. Este siniestro motivó a las autoridades nacionales a dictar un decreto, el núm. 46, por el entonces presidente Carlos Andrés Pérez que dio pie a la incorporación de modernos sistemas de prevención, detección y combate de incendios. 19 de diciembre de 1982: incendio y explosión de un tanque de petróleo en la estación eléctrica de Tacoa, municipio Vargas. Saldo: 60 bomberos muertos, 42 del Cuerpo de Bomberos de Caracas, 2 bomberos juveniles, 15 bomberos marinos, un bombero aeronáutico y aproximadamente 140 personas más, entre periodistas, agentes de seguridad y vecinos del sector.

Cuerpo de Bomberos del Estado Zulia: Inició su organización en Maracaibo el 14 de noviembre de 1940, por decreto del entonces presidente del estado Zulia, Manuel Maldonado. Se contrataron los servicios del comandante de bomberos de Panamá, Ángel Darío Alvarado, quien supervisó la primera brigada de bomberos de dicha ciudad. En julio de 1941 el presidente de la República, general Isaías Medina Angarita, ordenó la erogación necesaria para el inicio de la construcción de la sede para el Cuerpo de Bomberos de Maracaibo en el sector denominado La Ciega. La inauguración oficial de dicho cuartel fue el 19 de abril de 1942. El primer incendio de magnitud, lo registra su parte diario, el 24 de mayo de 1942 a las 5:15 p.m., en un barco de cabotaje. El crecimiento demográfico, comercial e industrial de Maracaibo impuso la necesidad de aumentar el número de bomberos, las unidades móviles, de extinción, ambulancia y rescate. En 1947 se creó una estación auxiliar en la parte noreste de la ciudad (calle Arismendi). Posteriormente, fueron creados 3 cuarteles auxiliares: uno adyacente al Hospital Universitario, otro en la zona industrial y el tercero en la Urbanización Rotaria. Otros Cuerpos de Bomberos en el estado Zulia incluyen los de Cabimas, Sinamaica, Ciudad Ojeda, Santa Rita, San José de Perijá, Caja Seca, San Carlos y Machiques. Existen equipos de bomberos industriales en las empresas Maraven y Pequiven, en Lagunillas y El Tablazo, respectivamente, así como cuerpo de bomberos forestales dé Perijá.

Cuerpo de Bomberos del Estado Carabobo: Fue fundado en Valencia el 1 de julio de 1950, con una unidad móvil de combate de incendios y 24 efectivos, estando ubicado el primer cuartel en la calle Bárbula, cruce con la avenida Zea. En la actualidad posee un cuartel central y 2 subestaciones con un personal de 80 efectivos y varias unidades móviles contra incendio. El Cuerpo de Bomberos de la ciudad de Puerto Cabello, por su parte, surgió por iniciativa de personalidades de la Cámara de Comercio y de entidades gubernamentales de la ciudad. En 1950, se creó una Junta proestablecimiento del Cuerpo de Bomberos y se adquirió la primera unidad de combate de incendios, la cual se ubicó en una residencia en la calle Municipio núm. 27. La junta mencionada ofició al teniente de bomberos de la ciudad de Maracay (Edo. Aragua), Domingo R. García, solicitando su colaboración para la creación del Cuerpo de Bomberos de la ciudad porteña. Para el mes de febrero de 1951, el teniente García contrató los servicios del sargento segundo Ramón Churión, quien estaba al servicio del departamento de bomberos de la Base Aérea de Maracay. El gobernador del estado, Salvador Llovet, en octubre de 1951, giró órdenes a la Dirección de Obras Públicas del estado, para la construcción del cuartel en la calle Juncal, inaugurado el 15 de agosto de 1952. El 23 de marzo de 1982 el cuerpo de bomberos de Puerto Cabello pasó a ser una Fundación Civil.

Cuerpo de Bomberos del Estado Aragua: Fue inaugurado en Maracay el 24 de noviembre de 1950 siendo gobernador del estado, el capitán (r), Alejandro Fernández Ortiz; estaba ubicado en la plaza San Cristóbal, al lado del antiguo cementerio de Maracay; fue su primer instructor y organizador para la época el cabo segundo Domingo Raúl García Delgado, quien, posteriormente, fue su primer comandante. Contaba con una guardia permanente de 22 efectivos y un carro bomba. El cuerpo de bomberos de Maracay tiene a su cargo 3 estaciones periféricas auxiliares: la de la población de La Victoria, inaugurada el 3 de diciembre de 1954, la de Cagua, inaugurada el 12 de diciembre de 1966 y la de Tejerías inaugurada el 23 de abril de 1982. Es de destacar igualmente, que en Maracay, fue inaugurado un nuevo cuartel central el 13 de septiembre de 1978, Cuenta en la actualidad con 150 bomberos y 47 unidades móviles.

Cuerpo de Bomberos del Estado Lara: Fue fundado en Barquisimeto el 8 de febrero de 1951, con un cuartel ubicado en la calle Carabobo, con 14 bomberos y 2 carros bomba. Asimismo, existe en la ciudad de Carora un cuartel de bomberos que cubre las necesidades de emergencia.

Cuerpo de Bomberos del Estado Miranda: Existen 2 tipos de organización: una, dependiente del Concejo Municipal del Distrito Sucre, conocida como Cuerpo de Bomberos del Distrito Sucre y la otra, el Servicio de Bomberos del estado Miranda, auspiciado por el Ejecutivo Regional, que comprende varias estaciones de bomberos. El del distrito Sucre fue la primera institución de este tipo fundada en el estado, el 5 de julio de 1952, Según decreto del Ejecutivo del estado. Se proyectó, en un primer momento, la construcción de un nuevo cuartel lo cual no se pudo llevar a efecto, iniciándose el funcionamiento en una sede provisional en Los Cortijos de Lourdes, siendo posteriormente trasladado a un local de 2 plantas ubicado en la calle Los Ángeles de Chacao, el 17 de marzo de 1954, con una dotación de 21 bomberos y una unidad de combate de incendios. Durante los primeros 16 años de su funcionamiento (1947-1970), evolucionó poco aunque registró un ligero aumento en personal, técnicas operacionales, unidades de combate de incendio y otros siniestros. En 1970, se inició una reestructuración del organismo, lográndose establecer un moderno sistema de prevención e investigación de incendios, el incremento de bomberos voluntarios cuyo número pasó de 100 efectivos. Igualmente se motivó a la Cámara de Industriales del estado Miranda para que recabara una importante suma que contribuyó a aumentar ostensiblemente el parque automotor y los equipos para combate de incendio de dicha institución. Se construyó una nueva subestación ubicada en la urbanización La Trinidad y se dotó al cuerpo de un moderno equipo de radio-comunicación, todo lo cual lo llevó a convertirse en uno de los más modernos cuerpos de bomberos del país. El servicio de bomberos del estado Miranda, por su parte, comprende los siguientes cuarteles: cuartel de bomberos de Los Teques; estación de bomberos de Guarenas, en cuya formación tuvo actuación efectiva la Cámara de Industriales de los distritos Plaza y Zamora, quienes promovieron y aportaron el equipo indispensable para su funcionamiento; cuartel de bomberos de Higuerote, construido por el gobierno del estado e inaugurado en 1977; las estaciones de bomberos de Charallave, Cúa y Ocumare funcionan en locales provisionales.

Cuerpo de Bomberos del Estado Táchira: Fue fundado el 28 de noviembre de 1952, por iniciativa de la Cámara de Comercio de San Cristóbal. En sus inicios, el cuartel, ubicado en la calle 9 de dicha ciudad, sólo disponía de 8 bomberos y una unidad de combate de incendios; en la actualidad dispone de un moderno cuartel central y 2 estaciones auxiliares, con un número de efectivos de 87 bomberos, entre oficiales, suboficiales, clases y bomberos, incluyendo sus recursos materiales 8 unidades de combate de incendio, 5 ambulancias, 2 carros cisternas y 2 unidades de transporte. Existen en el estado Táchira otros cuerpos de bomberos; entre ellos, se encuentran el de la población de Rubio y el de San Antonio.

Cuerpo de Bomberos del Estado Mérida: Fue fundado el 13 de marzo de 1958, en un local provisional situado en el barrio Campo de Oro, por iniciativa del Concejo Municipal y de la empresa privada y con la cooperación del gobernador del estado. El cuerpo de bomberos de la ciudad de Mérida, que comenzó con 12 bomberos y una unidad móvil de combate de incendios, se constituyó en Sociedad Civil el 4 de marzo de 1964; esta situación perduró hasta los primeros años de la década de 1970, en que pasó a ser una institución de carácter municipal. En la actualidad, posee un cuartel en la urbanización Humboldt, con 60 bomberos de diferentes jerarquías y 14 unidades móviles. En el estado Mérida, existen igualmente los cuerpos de bomberos de las poblaciones de El Vigía y de Tovar, además de un destacamento de bomberos aeronáuticos en el aeropuerto de Mérida. Asimismo, en la Universidad de Los Andes funciona un cuerpo de bomberos universitarios.

Cuerpo de Bomberos Marinos: Se fundó el 24 de julio de 1952 en Maracaibo, bajo la denominación de Destacamento de Bomberos Marinos de Maracaibo, adscrito a la capitanía del puerto y dependiendo del Ministerio de Comunicaciones. El 17 de diciembre del mismo año, se fundó el destacamento de bomberos marinos de Puerto Cabello; luego, el 24 de julio de 1953, el de La Guaira, con 16 efectivos, un carro bomba y una ambulancia. Posteriormente, han sido creados los cuerpos de Puerto La Cruz, Pampatar, Carúpano, Escuela Náutica, Ciudad Bolívar y Güiria.

Cuerpo de Bomberos Aeronáuticos: Esta institución especializada en la prevención y combate de siniestros en naves aéreas y protección de aeropuertos, surgió en la base aérea Generalísimo Francisco de Miranda de La Carlota, en el distrito Sucre del estado Miranda. Luego, se extendió a diferentes aeropuertos nacionales, entre ellos: Maiquetía, Barcelona, Barquisimeto, Ciudad Bolívar, Coro, Cumaná, La Fría, Maracaibo, Maturín, Mérida, Porlamar, Puerto Ayacucho, Puerto Cabello, San Antonio del Táchira, San Fernando de Apure, Valera y otros.

Cuerpos de Bomberos Universitarios: Estos organismos, de carácter voluntario, se iniciaron en la Universidad Central de Venezuela, en los primeros años de la década de 1960 y posteriormente, se han extendido a Valencia, Cumaná y Mérida, entre otros. Sus funciones están circunscritas al ámbito del área universitaria, aunque en ocasiones especiales, colaboran con los bomberos urbanos.

Bomberos industriales: Son brigadas especializadas en diferentes siniestros, en empresas tales como Maraven en Lagunillas (Edo. Zulia), Lagoven en Amuay (Edo. Falcón), Licorerías Unidas en Barquisimeto (Edo. Lara), etc.

Otros cuerpos de bomberos: En el resto del territorio venezolano, se destacan: el cuerpo de bomberos del estado Lara, fundado en Barquisimeto en 1952 por el coronel Rómulo Fernández; el cuerpo de bomberos del estado Portuguesa, con su sede principal en Acarigua y con una estación en la ciudad de Guanare, capital del estado; el cuerpo de bomberos de Maturín (Edo. Monagas); el de Ciudad Bolívar (Edo. Bolívar); el de Cumaná.(Edo. Sucre); los de Barcelona, El Tigre y Anaco (Edo. Anzoátegui); los de San Juan de los Morros y Calabozo (Edo. Guárico); los de Coro y Punto Fijo (Edo. Falcón); los de San Carlos y El Tinaco (Edo. Cojedes); los de Trujillo, Valera y Boconó (Edo. Trujillo); los de San Felipe y Chivacoa (Edo. Yaracuy); el de Porlamar (Edo. Nueva Esparta); el de Tucupita en el estado Delta Amacuro y el de Puerto Ayacucho en el estado Amazonas.

La Constitución de 1999, en sus artículos 55 y 332 incorpora el concepto de seguridad ciudadana e incluye a los Cuerpos de Bomberos y Bomberas y Administración de Emergencias de carácter civil como órganos de seguridad ciudadana. La urgente necesidad de conformar y reforzar los órganos de seguridad ciudadana para dar cabal cumplimiento al mandato constitucional, hizo posible que la Asamblea Nacional habilitara al Presidente de la República para Dictar Decretos con Fuerza de Ley, entre otros, el referido a la reforma de la Ley del Ejercicio de la Profesión de Bombero.

El 28 de noviembre de 2001 se publica en GACETA OFICIAL DE LA REPÚBLICA DE VENEZUELA Nº 5.561 Extraordinario Decreto N° 1.533. La ley Orgánica de los Cuerpos de Bomberos y Bomberas y de Administración de Emergencias de carácter Civil. Baja la Ley AQUI. 

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